De werf gaf veel Helderse gezinnen bestaanszekerheid. Tegenover het zware werk stond een weliswaar mager, maar vast inkomen. Pas in de loop van de 20e eeuw verbeterden de arbeidsomstandigheden. Toch gaf de werf de arbeiders in goede en slechte tijden een gevoel van geborgenheid. Voor buitenstaanders bleef de werf een gesloten wereld op afstand. Alleen ‘wervianen’, zoals zij in de volksmond werden genoemd, hadden toegang tot het zwaar bewaakte terrein.

Werfwerk is mensenwerk

Deze expositie is een eerbetoon aan de ‘wervianen’ als onmisbare schakel. Zij zorgden ervoor dat marineschepen konden blijven varen. De volgende uitspraken illustreren hun persoonlijke verhalen: “Zonder werf geen vloot.”, “Zonder mensen geen werf.”, “Werfwerk is Mensenwerk.”